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French Idioms and Proverbs

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231 facts:

Abbattre Du Travail
   means   
To Get Through a Lot of Work
Abbattre Ses Cartes
   means   
To Show One's Hand
Accorder Ses Violons
   means   
To Get One's Story Straight
Acheter Chat En Poche
   means   
To Buy a Pig in a Poke
Aide-toi, Le Ciel T'aidera
   means   
Heaven Helps Those Who Help Themselves
Aller De Soi
   means   
To Be Self-evident
Aller Sans Dire
   means   
To Go Without Saying
Appelons Un Chat Un Chat
   means   
Let's Call a Spade a Spade
Lets call a cat a cat
Appuyer Sur Le Champignon
   means   
To Keep One's Foot on the Accelerator
Après La Pluie Le Beau Temps
   means   
Every Cloud Has a Silver Lining
After the rain, the nice weather
Arriver Comme Mars En Carême
   means   
To Happen As Sure As Night Follows Day
To arrive like March in Lent
Arriver Comme Un Chien Dans Un Jeu De Quille
   means   
To Turn up at the Least Opportune Moment
To arrive like a dog during a game of skittles
Au Besoin
   means   
If Necessary
Au Bout De Son Rouleau
   means   
At the End of One's Rope
Au Case Òu
   means   
Just in Case
In the case where
Au Grande Air
   means   
In the Great Outdoors
Au Pif
   means   
A Rough Guess
At the conk or schnoz (nose)
Au Poil
   means   
Fantastic
Au Ralenti
   means   
In Slow Motion
Avaler Des Couleuvres
   means   
To Swallow One's Pride
Avoir Autres Chats à Fouetté
   means   
To Have Other Fish to Fry
To have other cats to whip
Avoir Beau Faire
   means   
To Be in Vain
Avoir De La Bouteille
   means   
To Become Mellow
Avoir Des Ennuis
   means   
To Have Problems
Avoir Des Tuyaux
   means   
To Be in the Know
To have pipelines
Avoir Du Blé
   means   
To Have Money
To have wheat
Avoir Du Chien
   means   
To Be Attractive
To have some dog
Avoir Du Cran
   means   
To Have Guts
Be brave
Avoir Du Foin Dans Les Bottes
   means   
To Have Feathered One's Nest
Avoir Du Pain Sur La Planche
   means   
To Have a Lot to Do
To have bread on the (bread)board
Avoir Du Pot
   means   
To Be Lucky
Avoir La Chair De Poule
   means   
Goosepimples
Hen flesh
Avoir La Dalle
   means   
To Be Starving
Be famished
Avoir Le Bras Long
   means   
To Have Influence
Have Pull
Avoir Le Cafard
   means   
To Have the Blues
Avoir Le Dessus
   means   
To Be on Top
Get the best of
Avoir Le Diable Au Corps
   means   
To Be Full of the Devil
Avoir Le Sac
   means   
To Be Rich
To have a bag (full)
Avoir Les Doights Crochus
   means   
To Be Tight-fisted
Be stingy
Avoir Les Foies
   means   
To Have Cold Feet
Avoir Le Trac
   means   
To Have Stagefright
Avoir La Femme
   means   
Cannot Be Bothered
Avoir La Frite
   means   
To Be in Shape
Avoir La Frousse
   means   
To Be Scared Stiff
Be Scared to Death
Avoir La Gueule De Bois
   means   
To Have a Hangover
To have a mouth of wood
Avoir La Langue Bien Pendu
   means   
To Have the Gift of the Gab
To have a well-hung tongue
Avoir Louche
   means   
To Be in Trouble
Have problems
Avoir Mauvais Espirit
   means   
To Be Uncooperative
Avoir Quelqu'un Dans La Peau
   means   
To Be Madly in Love With Someone
To have someone in your skin
Avoir Un Chat Dans La Gorge
   means   
To Have a Frog in the Throat
Literally, "to have a cat in the throat"
Avoir Une Araignée Au Plafond
   means   
To Have Bats in the Belfry
Literally: To have a spider on the ceiling.
Avoir Une Dent Contre Quelqu'un
   means   
To Hold a Grudge Against Someone
To have a tooth against someone
Avoir Un Petit Creux
   means   
To Be Hungry
To have a little hollow (in the stomach)
Avoir Un Poil Dans La Main
   means   
To Be Extremely Lazy
To have a hair in the hand
Bagage Intellectual
   means   
Fund of Knowledge
Bas De Gamme
   means   
Low Quality
Low end
Bec Et Ongle
   means   
Tooth and Nail
Bec Fin
   means   
Gourmet
Bien Dans Sa Peau
   means   
At Ease With Oneself
Well in one's skin
À Bon Chat, Bon Rat
   means   
Tit for Tat
To a good cat, good rat
Bouche Cousue
   means   
Mum's the Word
A stitched mouth
Bout De L'an
   means   
A Memorial Service
The end of the year
Casser Du Sucre Sur Le Dos De Quelqu'un
   means   
To Talk About Someone Behind His Back
To break sugar on the back of someone
Casser Le Morceau
   means   
To Spill the Beans
Casser Les Pieds à Quelqu'un
   means   
To Bore Someone Stiff
To break his feet
Casser La Graine
   means   
To Have a Bite to Eat
To break grain
Casser La Pipe
   means   
To Kick the Bucket
To break the pipe
Casser Sa Pipe
   means   
To Kick the Bucket
To shuffle off this mortal coil
Cent Fois Annoncé
   means   
Oft-proclamed
A hundred times announced
C'est Dans La Poche
   means   
It's in the Bag
In the pocket
Chanter Comme Une Casserole
   means   
To Be a Lousy Singer
Sing like a saucepan; "un casserole" may by itself refer to a lousy singer
à Chaque Coup
   means   
Every Time
Chercher Midi à Quatorze Heures
   means   
To Look for Complications
To look for noon at 2 pm
Chose Promise, Chose Due
   means   
Promises Are Made to Be Kept
Thing promised, thing owing
Claquer La Porte Au Nez à Qqun
   means   
To Refuse to Listen to Someone
To slam the door in his face
Claquer La Porte
   means   
To Leave in a Huff
To slam the door
Comme Cul Et Chemise
   means   
As Thick As Thieves
Like your backside and your shirt
Connaître La Musique
   means   
To Know All the Details
To know the music
Coup D'air
   means   
A Chill, a Draught
Coup De Fil
   means   
A Telephone Call
Fil: wire
Coup De Foudre
   means   
Love at First Sight
Coup De Fusil
   means   
An Unexpected High Bill
As in "gunshot"
Coup De Main
   means   
A Helping Hand
Coup De Tête
   means   
An Impulsive Act
Coup D'oeil
   means   
At First Glance
Couper Les Cheveux En Quatre
   means   
Splitting Hairs
Cutting hairs in quarters
Coup Sur Coup
   means   
One After Another
Crever De Faim
   means   
To Be Starving
Crever D'ennui
   means   
To Be Bored Stiff
Crever De Rire
   means   
To Split One's Sides With Laughter
Découvrir Le Pot Aux Roses
   means   
To Uncover a Secret
To discover the pot of roses
Demander La Lune
   means   
To Ask for the Moon
Dire Ses Quatre Vérités
   means   
To Not Pull Any Punches
To tell him his four truths
Donner Sa Langue Au Chat
   means   
To Give Up, Stop Guessing
To give one's tongue to the cat
Dormir Comme Une Souche
   means   
To Sleep Like a Log
En Suffrance
   means   
Awaiting Delivery
In suffering
Envoyer Sur Les Roses
   means   
To Brush Someone off
To send on the roses
Facile Comme Bonjour
   means   
Easy As Pie
Easy as hello
Faire Des Châteaux En Espagne
   means   
To Daydream
To build castles in Spain
Faire Du Lard
   means   
To Sit Around Doing Nothing
To make fat
Faire D'une Pierre Deux Coups
   means   
To Kill Two Birds With One Stone
Faire La Cour
   means   
To Make Love
Faire Le Pont
   means   
To Take an Extra Day off
To make a bridge (between a holiday and week-end); also used in wrestling and yoga
Faire La Grasse Matinée
   means   
To Sleep Late
Faire La Petite Bouche
   means   
To Turn One's Nose up
To make a little mouth
Faire Une Belle Jambe
   means   
A Lot of Good That Did
To make a pretty leg
Faire Un Temps De Toussaint
   means   
To Have Cold, Grey Weather
To have All Saints Day weather
Fais Gaffe
   means   
To Be Careful
Ironically meaning 'make a mistake'
Haute Comme Trois Pommes
   means   
Knee-high to a Grasshopper
As high as three apples
Heureux Au Jeu, Malheureux En Amour
   means   
Lucky at Cards, Unlucky at Love
Happy at the game, unhappy at love
Il Faut Casser Le Noyau Pour Avoir L'amande
   means   
No Pain, No Gain
The nut must be cracked to get the almond
Il Faut Ménager La Chèvre Et Le Chou
   means   
One Must Run With the Hare and Hunt With the Hounds
Literally: One must spare both the goat and the cabbage.
Il a Les Dents Longues
   means   
He Has His Sights Set High
Literally: He has long teeth.
Il Ne Casse Pas Trois Pattes à Un Canard
   means   
He's Nothing to Write Home About
He doesn't break three feet on a duck
Il N'y a Pas De Fumée Sans Feu
   means   
There's No Smoke Without Fire
Il Pleut Des Cordes
   means   
It's Raining Cats and Dogs
It's raining ropes
Il était Une Fois
   means   
Once Upon a Time...
Il Y a Du Monde Au Balcon
   means   
She Has a Big Bust
There's a lot of people on the balcony
Il Y a Quelque Chose Qui Cloche
   means   
Something is Amiss
There is a bell sounding
J’ai Mal Aux Cheveux
   means   
I Have a Hangover
Literally: I have bad hair (because it hurts).
J'en Ai Ras Le Bol
   means   
I'm Sick of It
I have a bowel full of it
Jouer Comme Des Pieds
   means   
To Play Poorly
To play like feet
Jusqu'au Bout Des Ongles
   means   
Through and Through
Right to one's fingertips
Lache Pas La Patate
   means   
Don't Give up
A Cajun expression, don't drop the potato
L'affaire Est Dans Le Sac
   means   
It's in the Bag
L'arbre Cache Souvent La Forêt
   means   
Can't See the Forest for the Trees
The tree often hides the forest
Le Chat Parti, Les Souris Dansent
   means   
When the Cat's Away, the Mice Will Play
Will dance
Le Nouveau Est Arrivé
   means   
Beaujolais Nouveau is Here
Les Chiens Ne Font Pas Des Chats
   means   
The Apple Doesn't Fall Far from the Tree
Dogs don't make cats
Les Murs Ont Des Oreilles
   means   
The Walls Have Ears
L'habit Ne Fait Pas Le Moine
   means   
Clothes Don't Make the Man
The habit doesn't make the monk
Libre Comme L'air
   means   
Free As a Bird
Free as the air
Loin Des Yeux, Loin Du Coeur
   means   
Out of Sight, out of Mind
La Question Ne Se Pose Pas
   means   
It's Not an Issue
The question isn't asked
La Vérité Sort De La Bouche Des Enfants
   means   
Out of the Mouth of Babes
Mener Par Le Bout Du Nez
   means   
To Lead Around by the Nose
Mettre De L'eau Dans Son Vin
   means   
To Tone It Down
To put water in one's wine
Mettre Les Pieds Dans Le Plat
   means   
To Put Your Foot in It
To mess up, speak with excessive candor, or to discuss something inapropriate
Mettre Sa Langue Dans Sa Poche
   means   
To Remain Quiet
To put one's tongue in one's pocket
Mieux Vaut Tard Que Jamais
   means   
Better Late Than Never
Mon Oeil
   means   
I Should Say Not
My eye!
Mon Petit Doigt Me L'a Dit
   means   
A Little Bird Told Me
My little finger told me
Monter En épingle
   means   
To Blow out of Proportion
To mount on a pin
Mon Vieux
   means   
My Dear Friend
Old boy
Métro, Boulot, Dodo
   means   
Same Old Routine, Work, Work, Work
Nager Entre Deux Eaux
   means   
To Play Both Ends Against the Middle
Ne Manquer Pas D'air
   means   
To Have Some Nerve/cheek
To not lack air
N'en Revenir Pas
   means   
To Not Be Able to Get over Something
To not come back from it
Ne Pas Avoir Un Radis
   means   
To Be Broke
Not even have a radish
Ne Pas Réveiller Le Chat Qui Dort
   means   
Let Sleeping Dogs Lie
Don't wake a cat who is sleeping
Ne Pas être Dans Son Assiette
   means   
To Feel out of Sorts
Ne Tirer Pas Sur Le Pianiste
   means   
Don't Shoot the Messenger
Don't shoot the pianist
Occupe-toi De Tes Oignons
   means   
Mind Your Own Business
Stay busy with your own onions
Opération Escargot
   means   
Go-slow Operation
Operation snail
Oui, Quand Les Poules Auront Des Dents
   means   
When Pigs Fly
Literally: Yes, when chickens have teeth.
Paraître Deviant Dieu
   means   
To Die
To appear before God
Parler Français Comme Une Vache Espagnole
   means   
To Speak French Badly
Like a Spanish cow
Passer Du Coq à L'aîne
   means   
To Change the Subject
To pass from the rooster to the donkey
Passer Une Nuit Blanche
   means   
To Spend a Sleepless Night
Pass a white night
Pédaler Dans La Choucroûte
   means   
To Spin One's Wheels
To pedal in the sauerkraut
Petit Chou
   means   
Darling
A term of endearment - literally "little cabbage"
Pièce De La Résistance
   means   
Main Course
Pierre Qui Roule N'amasse Pas Mousse
   means   
A Rolling Stone Gathers No Moss
Pleurer Comme Une Madeleine
   means   
To Cry Like a Baby
Plus ça Change, Plus C'est La Même Chose
   means   
The More Things Change the More They Remain the Same
Poisson D'avril
   means   
April Fool's
Fish of April
Porter Le Chapeau
   means   
To Take Responsibility
To wear the hat
Prendre Les Jambes Au Cou
   means   
To Run Away
To take your legs to your neck
Prendre Quelqu'un La Main Dans Le Sac
   means   
To Catch Someone Red-handed
Quand on Parle Du Loup
   means   
Speak of the Devil
When you talk about the wolf (you see its tail)
Quelle Mouche T'a Piqué?
   means   
What's Gotten Into You?
What fly bit you?
Qui Casse Les Verres Les Paie
   means   
As You Make Your Bed, So You Must Lie in It
He who breaks the glasses has to pay for them
Qui Ne Risque Rien, N'a Rien
   means   
Nothing Ventured, Nothing Gained
Qui Se Ressemble S'assemble
   means   
Birds of a Feather Flock Together
Qui Vivra Verra
   means   
Time Will Tell
Who lives will see
Revenons à Nos Moutons
   means   
Let's Get Back to the Subject at Hand
Let's return to our sheep
Rien à Voir
   means   
Nothing to Do
Nothing to see
Rira Bien Qui Rira Le Dernier
   means   
Who Laughs Last Laughs Best
Rouler Sous La Table
   means   
To Be Drunk
To roll under the table
Rouler Sur L'or
   means   
To Be in the Money
Rolling in gold
Réussir Un Bon Coup
   means   
To Pull It off
Sans Oublier
   means   
Last but Not Least
Without forgetting
Sauve Qui Peut
   means   
Run for Your Life
Save who can
Sauver La Mise
   means   
To Save the Day
To save the stake/ante
Se Casser La Tête
   means   
To Rack One's Brains
Se Débrouiller
   means   
To Get Along Ok; to Manage
To de-fog
Se La Couler Douce
   means   
To Take It Easy
To pour oneself a smooth one
Se Payer La Tête
   means   
To Pull Someone's Leg
Se Rouler Les Pouces
   means   
To Twiddle One's Thumbs
To roll your thumbs
Se Sentir Visé
   means   
To Feel Singled out
To feel as one being aimed at
Se Vendre Comme Des Petits Pains
   means   
To Sell Like Hot Cakes
Souffler Ses Bougies
   means   
To Celebrate One's Birthday
To blow out one's candles
Sucer Les Pissenlits Par La Racine
   means   
To Be Dead and Buried
To be sucking dandelion roots
Sur Le Champ
   means   
Immediately
On the field
Sur Le Fait
   means   
Red-handed
On the fact
Tenir Le Coup
   means   
To Cope
To hold back the blow
Tirer Une Carotte
   means   
To Swindle
To pull a carrot
Tomber Dans Les Pommes
   means   
To Faint
To fall into the apples
Tomber Dans La Marmite
   means   
To Fall Under a Spell
From the comic strip Astérix
Tomber En Rade
   means   
To Run out of Gas
To fall (be stuck) in the harbor
Tomber Juste
   means   
To Hit the Nail on the Head
To fall correctly
Tomber Sur La Tête
   means   
To Have a Screw Loose
To fall on your head
Tomber Toute
   means   
To Be a Lady's Man
To fall [them] all
Tourner Sept Fois La Langue Dans La Bouche Avant De Parler
   means   
To Think Long and Hard Before Speaking
To turn the tongue seven times within the mouth before speaking
à Tout Bout De Champs
   means   
At Every Opportunity
At the end of every field
Tout Ce Qui Brille N'est Pas or
   means   
All That Glitters is Not Gold
Tout Est Bien Que Finit Bien
   means   
All is Well That Ends Well
être à Coté De La Plaque
   means   
To Not Have a Clue
To be way off the mark; to be in left field; to not know shit
être Dans De Beaux Draps
   means   
To Be in a Fine Mess
To be in some nice sheets
être Dans La Marmelade
   means   
To Be in Trouble
To be in the jam
être à La Page
   means   
To Be up to Date
On the right page
Trempé Comme Une Soupe
   means   
Soaking Wet
Soaked like a soup
être à Poil
   means   
To Be Stark Naked
être Porté Sur La Chose
   means   
To Have a One Track Mind
To be focused on the thing
être Sur Le Pavé
   means   
To Be out of Work
On the sidewalk
être Un Ours Mal Léché
   means   
To Be Grumpy
To be a badly licked bear
Tu Te Rends Compte
   means   
Can You Believe It?
In English it is the declarative, "you realize"
Un Beau Coup D'oeil
   means   
A Nice View
Un Bouche Inutile
   means   
An Unproductive Person
A useless mouth
Un Bout Du Monde
   means   
The Middle of Nowhere
At the end of the earth
Un Coup De Barre
   means   
Temporary Extreme Fatigue
Un Coup De Ciel
   means   
Mana from Heaven
Un Coup De Destin
   means   
A Fateful Blow
Un De Ces Quatre Matins
   means   
One of These Days
One of these four mornings
Une Pane D'oreiller
   means   
To Forget to Wake up
A pillow failure
Un Garçon Manqué
   means   
Tomboy
A boy missing
Un Tiens Vaut Mieux Que Deux Tu L'auras
   means   
A Bird in Hand is Better Than Two in the Bush
Valoir Le Coup
   means   
It's Worth It
Ça Vaut Le Coup
   means   
It's Worth It
Vendre La Peau De L'ours
   means   
To Count One's Chickens Before They're Hatched
To sell the bear's skin (before killing it)
Vouloir, C'est Pouvoir
   means   
Where There's a Will, There's a Way


Facts contributed by:


Bowler








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